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    Les meilleurs avions de chasse japonais de la Seconde Guerre mondiale

    • 7 min lu
    C'était une époque où une seule invention suffisait à changer le cours de la guerre, car tous les pays engagés dans le combat étaient à égalité. 
    Le Japon faisait partie des pays considérés comme les meilleurs des meilleurs en matière de progrès technologique, avec l'Allemagne. Ils avaient non seulement une expertise avancée, mais aussi les ressources humaines nécessaires pour créer, développer et utiliser leurs armes de nouvelles générations.

    Bien qu'il possède certaines des meilleures mitrailleuses, bombes et chars de cette époque, une entité particulière se distingue des autres : l'avion de chasse japonais. Entre 1935 et 1945, l'armée japonaise a sélectionné les meilleures entreprises de haute technologie telles que Mitsubishi et Nakajima Aircraft Company, en leur confiant le devoir de développement les meilleurs prototypes d'avions de chasse de l'époque.

    En conséquence, plus de 48 modèles d'avions de chasse différents ont été développés en un peu moins de dix ans, dont certains ont été abandonnés en tant que prototypes. Vous trouverez dans notre blog les huit des plus célèbres avions de chasse japonais de la Seconde Guerre mondiale qui ont dominé l'époque !

    1. Nakajima Ki-43 Hayabusa

    Nakajima Ki-43 Hayabusa
     
    Le Nakajima Ki-43, ou Hayabusa, était le célèbre avion de combat tactique japonais conçu par Hideo Itokawa. Ce monomoteur a été préparé pour le combat en octobre 1941, seulement deux ans après le succès du premier vol en janvier 1939. L'Hayabusa est un avion qui a été conçu dans le but d'être subtil, ce qui explique sa construction beaucoup plus légère.

    En plus d'être performant dans les manœuvres acrobatiques, l'Hayabusa a été équipé du tout dernier moteur de chez Mitsubishi, le Nakajima Ha-25. Ce surprenant monomoteur pouvait fournir suffisamment de puissance pour propulser le Nakajima Ki-43 à des vitesses allant jusqu'à 495 km/h, rendant cet avion léger encore plus dangereux et meurtrier.
                   
    Le Ki-43 était également équipé de deux mitrailleuses à capot qui fonctionnaient en synchronisation. L'une était une mitrailleuse de 7,7 mm et l'autre une mitrailleuse Ho-103 de 12,7 mm, toutes deux dévastatrices. En 1942, le moteur a ensuite été amélioré pour devenir le monstrueux moteur Nakajima Ha-115 à deux étages suralimenté pour le nouveau modèle Nakajima Ki-43-II.
                   
    Ce nouveau moteur est équipé d'une hélice tripale intégrée. Cet engin insaisissable était un favori pour la plupart des missions, kamikazes menées par l'armée de l'air impériale japonaise, l'armée de l'air Manchukuo et l'armée de l'air royale thaïlandaise. Avant le retrait officiel du Nakajima Ki-43 en 1945, environ 5 919 d'entre eux avaient été fabriqués !

    2. Nakajima Ki-27

    Le Nakajima Ki-27 était un des appareils préférés de l'armée de l'air impériale japonaise, en particulier pour la guerre en Chine, en Inde et en Birmanie. Le monoplan fabriqué par Yasushi Koyama était un aéronef à ailes basses, qui était une version améliorée de l'avion de chasse Type 95 de l'armée de terre, précédemment mis hors service.

    Surnomme le chasseur Type 97 de l'armée, le Nakajima Ki-27 était doté d'innombrables améliorations qui ont largement impressionné les responsables de l'armée. L'amélioration consistait en un moteur radial refroidi par air, qui avait une façon plutôt ingénieuse d'éliminer le problème de surchauffe. 
    Nakajima Ki-27               
    Les responsables de l'armée ont refusé un prototype antérieur avec train d'atterrissage rétractable, le qualifiant de trop compliqué pour la guerre. Le corps du chasseur Type 97 de l'armée était profilé avec un bord de fuite effilé. Il avait également des ailes droites avec des bords d'attaque, ce qui est devenu plus tard la marque de fabrique de l'avion de chasse.

    L'avion de chasse Nakajima Ki-27 a été officiellement retiré du marcher en 1945, à la fin de la Seconde Guerre mondiale. À cette époque, l'armée japonaise avait chargé la Nakajima Aircraft Company d'assembler environ 3 368 avions Nakajima Ki-27. Les principaux utilisateurs de cet avion de chasse étaient l'Armée de l'air royale thaïlandaise, l'Armée de l'air impériale japonaise, l'Armée de l'air mandchoue et, bien sûr, le gouvernement de la République de Chinoise.

    3. Mitsubishi J2M

    Mitsubishi J2M
    Conçu par Jiro Horikoshi, qui est également à l'origine de la conception de l'A6M Zero, le Mitsubishi J2M n'a absolument rien à lui envier. Son châssis était élégant, profilé et robuste, ce qui donnait l'impression que le vol plané et les manœuvres dans les airs à grande vitesse étaient pour lui un jeu d'enfant. Cela explique pourquoi le Mitsubishi J2M a été principalement utilisé comme avion de chasse intercepteur de défense locale par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale.

    L'appareil était équipé d'un moteur Mitsubishi Kasei robuste, caché derrière un capot long et résistant. Un ventilateur très habilement conçu était relié à une hélice avec un arbre d'extension, le refroidissement du puissant moteur se faisait alors sans effort. Le J2M4 modèle 34 était la prochaine version du J2M à être développée. Introduit en 1944, le J2M4 modèle 34 était équipé d'un moteur monstrueux le Kasei 23c turbo, qui dépassait les 1 420 chevaux.
    Mitsubishi J2M Raiden               
    Le Mitsubishi J2M surnommé le "Jack" par les forces alliées, a officiellement été retiré du service en août 1945, trois ans seulement après son introduction initiale dans la Seconde Guerre mondiale. Mitsubishi avait fabriqué environ 671 exemplaires de cet exceptionnel avion de combat. Malheureusement, la production a dû être arrêtée en raison des nombreuses complications liées au moteur. La marine impériale japonaise utilisait principalement le J2M.

    4. Nakajima J1N1 Gekko

    Nakajima J1N1 Gekko
    Le Nakajima J1N1, également connu sous le nom de Gekko, était célèbre pour son efficacité lors des missions kamikaze ainsi que des combats de nuit. Cette dernière était due à son design épuré. L'une de ces mitrailleuses était un canon de 20 mm de type 99, et les autres étaient six mitrailleuses de 7,7 mm.

    Le Gekko a été initialement construit pour accueillir un équipage de trois personnes. L'équipe à bord du Gekko avait pour mission d'être à l'affût des avions de chasse ennemis, ils devaient aussi être capables de manipuler les mitrailleuses dévastatrices en cas de rencontre avec l'ennemi.
    Nakajima J1N1 Gekko dernière version               
    Quatre des énormes mitrailleuses de type 7,7 mm ont été montées sur l'appareil, ce qui a rendu le Gekko un peu léthargique pendant les missions. Cette lenteur a obligé les ingénieurs à développer le nouveau modèle, le J1N1-C, ou avion de reconnaissance de type 2 de la marine, comme la marine l'appelait affectueusement.

    Le J1N1-C était équipé de deux robustes moteurs radiaux Nakajima Sakae 21/22, 14 cylindres, capables de développer une impressionnante puissance de 1 130 chevaux (843 kW). Lorsque le Nakajima J1N1 a été officiellement retiré du service en 1945, la Nakajima Aircraft Company travaillant aux côtés de Mitsubishi, en avait déjà fabriqué 479. Ces appareils étaient principalement utilisés par la marine impériale japonaise et principalement à des fins de reconnaissance.

    5. Mitsubishi J8M1

    Mitsubishi J8M1
    Le Mitsubishi J8M1 était un projet mis en œuvre par la collaboration du service aérien de la marine impériale japonaise (JNAF) et le service aérien de l'armée impériale japonaise (JAAF). Le planeur avait un moteur qui ressemblait beaucoup au Walter HWK 509A, à quelques détails près. Une autre caractéristique impressionnante du Mitsubishi J8M1 était son châssis léger, au total, l'appareil ne pesait que 400 kilogrammes, ce qui signifie qu'il pouvait effectuer les missions avec une incroyable furtivité.

    Le longeron principal de ce planeur futuriste était conçu en contreplaqué, ce qui a contribué à la réduction drastique du poids total de l’aéronef, la queue verticale a également été fabriquée en bois pour les mêmes raisons. La vitre pare-balles dans le cockpit a également été retirée, dans le but de réduire encore le poids du Mitsubishi J8M1.
    Les concepteurs ont également conçu l'avion pour qu'il transporte moins de carburant ainsi que de munitions. Seuls sept Mitsubishi J8M1 ont été construits entre 1944 et 1945 avant que le projet ne soit officiellement abandonné. Cependant, il existait au moins 60 versions d'entraînement du J8M1, dont le MXY-9, MXY-8, Ku-13 et Ki-13. Maeda, Yokosuka et Yokoi. Les principaux utilisateurs de ces avions étaient le service aérien de l'IJA.

    6. Mitsubishi A6M “Zero”

    Mitsubishi A6M color
    L'A6M est une autre création de la très réputée compagnie Mitsubishi Aircraft Company. Lancé le 1er juillet 1940, l'avion de combat de type 0 a été présenté comme le meilleur de sa catégorie lorsqu'il a officiellement fait ses débuts sur le front. Grâce à un châssis, minutieusement, élabore et à ses caractéristiques simplifiées, le Zero pouvait manœuvrer avec une facilité déconcertante, ce qui rendait très difficiles à atteindre.
    Mitsubishi A6M "Zero"
    Il n'était donc pas étonnant que le Zero ait rapidement atteint son impressionnant ratio de douze pour un. Malheureusement pour l'A6M, les forces ennemies se sont adapté, en mettant au point une meilleure technologie qui a permis de le renverser, mettant ainsi fin à son règne de deux ans. De plus, le fait que l'A6M manquait de volets hydrauliques a entraîné une multitude de problèmes de manœuvre, en particulier lors de vols à grande vitesse.
    Le Zero a officiellement été retiré du service en 1945, à la fin de la Seconde Guerre mondiale. À cette époque, Mitsubishi Aircraft Company avait déjà construit 10 939 avions de chasse à long rayon d'action A6M.

    L’aéronef a été principalement utilisé par le service aérien de la marine impériale japonaise entre 1940 et 1945.

    7. Nakajima Ki-84

    Nakajima Ki-84
    Le Hayate a été introduit pour la première fois au combat en novembre 1944, un an avant la fin officielle de la Seconde Guerre mondiale. Cet avion de chasse a été construit pour la vitesse, ce qui le rendait facile à manœuvrer sous un feu nourri. Le chasseur de type 4 de l'armée était équipé de quatre mitrailleuses : deux canons de 20 mm et deux canons de 30 mm.
             
    Le Ki-84 disposait d'un blindage amélioré, qui compensait la faiblesse dont le K-83 avait été victime. Le châssis du monoplan à ailes basses était entièrement en métal, ce dernier assurait la sécurité du pilote. Le chasseur était également équipé de deux mitrailleuses supplémentaires de 12,5 m ainsi que d'une vitre blindée de 65 mm pour la protection du pilote.

    Le Hayate était équipé d'un moteur 18 cylindres radial Ha-45 Homare de 35,8 litres de cylindrée et refroidi par air. Avant sa mise à la retraite officielle en août 1945, la Nakajima Aircraft Company avait fabriqué environ 3 514 Nakajima Ki-84. Le service aérien de l'armée impériale japonaise était le principal utilisateur de cet appareil, la variante du Nakajima Ki-84 était le Nakajima Ki-116.

    8. Kawasaki Ki-61

    Kawasaki Ki-61 'Tony'
    Le Kawasaki Ki-61 a été principalement utilisé par le Service aérien impérial japonais entre 1942 et 1945. Takeo Doi a conçu le Ki-61 sous l'égide de la société Kawasaki Kokuki Kogyo K.K.
    Cet avion de chasse japonais avait une armature métallique robuste, ce qui le prédestine à la défense à basse et moyenne altitude. L'avion de chasse avait un fuselage semi-monocoque, des ailerons recouverts de tissu et des ailes à trois longerons, les gouvernes de direction et de profondeur étaient également recouvertes de tissu. L'aéronef n'avait qu'un seul siège.

    Le Kawasaki Ki-61 était principalement utilisé par l'Armée de l'air chinoise nationaliste, le Service aérien de l'Armée impériale japonaise et l'Armée de l'air de l'Armée de libération du peuple. Avant sa mise à la retraite officielle, la société Kawasaki Kokuki Kogyo K.K. avait fabriqué environ 3 078 avions de chasse.
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